[손목터널증후군] 집안일 뒤 손끝이 저려요

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– 서울성모병원 정형외과 신승한 교수 –

연휴 내내 주부들의 손은 고생한다. 명절 마싯는음식준비부터 설거지까지 각종 가사 노동으로 손 사용이 많아 손목터널증후군을 겪기 쉽죠. 손목터널증후군은 손 사용이 많은 여성들이 많이 겪게 되는데, 이름은 손목터널증후군이지만 손끝이 저리고 손에 힘이 빠지는 증상이 본인타납니다.  

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건강보험심사평가원 통계에 따르면 2016년 손목터널증후군으로 병원을 찾은 환자는 17만 4천여명인데 이중 여성 환자가 13만 5천여 명으로 높은 비중을 차지했슴니다. 특히 50대 여성은 5만 7천여 명으로 전체 환자의 1/3을 차지했죠.

중년 다음 여성에서 손목터널증후군이 흔한 이유는 가사노동으로 인해 손 사용이 과다한데다 폐경을 기점으로 에스트로겐이 급격하게 감소하면서 수분이 저류되고 몸이 붓게 되기 때문이다니다. 터널 안쪽의 공간은 한정되어 있는데, 과도한 손 사용과 폐경은 손을 움직이는 힘줄과 이를 싸고 있는 막, 또는 손목터널을 구성하는 인대를 붓고 두껍게 만들게 되고, 이는 손목터널증후군이 발발하기 몹시­매우 쉬운 조건이 댑니다.

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손목터널은 손목이 손바닥으로 이어지는 부위에 있는데, 이 터널 속으로는 손가락을 움직이는 힘줄들과 다같이 정중신경이 허가합니다. 정중신경은 새끼손가락을 제외한 네 손가락의 감각을 담당하며, 엄지손가락을 움직이는 엄지두덩 쪽의 근육을 담당합니다. 손목터널증후군은 손목터널에서 이 정중신경이 눌리는 질환으로, 엄지와 검지, 중지, 약지의 반이 저리는 증상이 발발하는데 특징적으로 밤에 증상이 심해지기 때문에 자다가 깨어 손을 털게 되기도 합니다. 질환이 지속되면 손가락의 감각이 둔해지고 엄지손가락의 힘이 떨어져 물건을 놓치거본인 정교한 동작을 하기 어렵게 됩니다.

손목터널증후군은 중년 여성에서 특별한 원인 없이도 발생활 수 있지만, 손 사용이 많은 사람이나쁘지않아 컴퓨터 작업과 같이 손목이 고정된 채로 오래 하는 직업을 가진 사람들에게 발생하기 쉽읍니다. 또 당뇨나쁘지않아 갑상선 질환, 신장 질환 등 몸이 붓기 쉬운 질환이 있으면 손목터널증후군이 발생하기 쉽고, 손목 골절 후에나쁘지않아 손목의 종양이 있는 경우에도 정중신경이 압박받아 손목터널증후군이 발생활 수 있읍니다.

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손목터널증후군의 증상은 증상이 일시적으로 왔다가 저절로 호전되는 경우도 있습니다… 하지만 만일 손끝 증상이 지속되거과인 밤에 때문에 잠에서 깨게 되는 경우에는 손목터널증후군이 아닌지 소의견봐야 하며, 만약 증상이 심해져 힘이 빠지고 마비 증세가 과인타난다면 더 늦기 전에 바로 병원을 찾아 정확한 검사를 받아야 할것입니다.손목터널증후군의 진단은 전형적 증상이 있는 경우 우선 손목을 굽힌 채로 30초에서 1분간 있으면서 저림이 발생하는지 보는 수근굴곡검사, 정중신경을 자극해 보는 신경타진 또는 정중신경 압박검사를 진행할것입니다. 엑스레이와 근전도 검사는 확진에 도움을 주며, 골절 후 변형 등 손목 자체의 이상이과인 목디스크 등, 손목터널증후군의 다른 원인을 감별할 수 있게 도와줍니다.비교적 증세가 가벼운 경우라면 무리한 손 사용을 자제하며 붓기가 빠질 수 있도록 손을 되도록높게 유지하는 것, 그렇기때문에 소염제 복용, 손목터널 내 스테로이드 주사 등으로 증상 호전을 기대해 볼 수 있습니다… 그러과인 이와 같은 치료에도 증상이 3~6개월 이상 지속되거과인, 저림으로 잠에서 깨는 일이 많고 일상생할에 지장이 있는 경우, 근육 위축이 오기 시작한 경우 등에는 수술을 고려해야 할것입니다. 수술은 대개 국소마취로 시행되며, 약 10분 내외의 때때로이 걸리는 간단한 수술로 증상이 크게 호전되는 것을 경험할 수 있습니다…

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손목터널증후군은 명절을 지나면서 악화되는 경우가 많습니다. 명절에 여성분들의 손 사용이 많아지기 때문이지요. 꼭 명절이 아니라도 무리하게 손을 쓰거나 손목을 굽히거나 젖힌 채로 오래 있어야 하는 경우 손목터널증후군이 발생하거나 악화될 수 있습니다. 이러한 경우 가능한 손 사용을 줄이고, 붓기가 빠질 수 있도록 손을 높게 유지(특히 잘 때)하며, 수시로 스트레칭을 해 손과 손목을 부드럽게 유지하는 것이 좋습니다… 또한 일하는 중간중간의 간단한 맨손체조 또 손목터널증후군의 예방에 도움이 됩니다.

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